Científicos descubren evidencia de cómo fue el universo tras el Big Bang

Posted on 27 de marzo de 2014

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Científicos descubren evidencia de cómo fue el universo tras el Big Bang

Los investigadores encontraron fundamentos sobre la existencia de las ondas gravitacionales o ‘los primeros temblores del Big Bang’

Tomado de CNN

 

 

Científicos descubren evidencia de cómo fue el universo tras el Big Bang

Científicos descubren evidencia de cómo fue el universo tras el Big Bang

 

No hay forma de saber con exactitud qué pasó hace 13,800 millones de años, cuando surgió nuestro universo. Pero unos científicos anunciaron el lunes un gran avance en la comprensión de cómo nació el mundo como lo conocemos.

Si se demuestra el descubrimiento sería una prueba de cómo el universo se expandió rápidamente menos de una billonésima parte de segundo después del Big Bang.

“Nos enseña algo crucial sobre cómo comenzó nuestro universo”, dijo Sean Carroll, físico del Instituto Tecnológico de California, que no participó en el estudio. “Es un logro impresionante que nosotros humanos, haciendo ciencia sistemáticamente durante poco más de unos cientos de años, podamos ampliar tanto nuestro conocimiento”.

Los investigadores también descubrieron evidencia directa de lo que Albert Einstein predijo en su teoría general de la relatividad: las ondas gravitacionales.

En esencia son ondas en espacio-tiempo, consideradas como los “primeros temblores del Big Bang”, según el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

Un telescopio en el Polo Sur llamado BICEP2 (siglas de Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization 2) fue clave en el descubrimiento ya que permitió a los científicos analizar la polarización de la luz que quedó del principio del universo.

¿Cómo funciona la inflación?

Los científicos utilizan la palabra inflación para describir la velocidad con que se expandió el universo tras el Big Bang como un estallido en el espacio. Los resultados del BICEP2 son “la prueba contundente de la inflación”, según Marc Kamionkowski, profesor de física y astronomía en una conferencia de prensa. Kamionkowski tampoco participó en el proyecto.

“La inflación es la teoría sobre el ‘bang’ del Big Bang”, comentó en un video Chao-Lin Kuo, profesor adjunto de física de Stanford y del SLAC National Accelerator Laboratory, y uno de los líderes del BICEP2. “Explica por qué tenemos toda esta materia en el universo”, agregó.

Imagina que estás haciendo un bizcocho de pasas, ejemplifica el físico de Stanford Kent Irwin, quien trabajó en los sensores del experimento. A medida que la masa se cocina y crece, la distancia entre cada una de las pasas aumenta.

“Ciertamente todo lo que vemos en el universo, en un momento antes de la inflación, era más pequeño que un electrón”, explicó Irwin. “Y luego se expandió con la inflación a una velocidad superior a la de la luz”.

Quizás hayas aprendido en clases de física que la luz fija la velocidad límite del universo, pero el espacio-tiempo es una excepción ya que puede ir más rápido que la luz, dijo Irwin.

El profesor de Stanford Andrei Linde, que ayudó a desarrollar la teoría actual de la inflación, dijo que los nuevos resultados eran esperados desde hacía 30 años.

“De ser cierto, es un momento de conocimiento de tal magnitud que nos abruma y esperemos que no sea un truco”, señaló Linde en una entrevista en video.

Otro dato curioso: la inflación puede utilizarse en teorías que hablan de la existencia de varios universos, dijo Irwin, que estos resultados no se refieren directamente a esas teorías.

¿Qué son las ondas gravitacionales?

Los científicos creen que en el tejido del espacio-tiempo existen pequeñas ondas llamadas fluctuaciones cuánticas. Si pudieras mirar el espacio-tiempo en la menor escala posible, en teoría podrían verse, incluso hoy. Desafortunadamente, no hay microscopio capaz de ver algo tan pequeño.

Esas fluctuaciones también existían al principio del universo. La inflación las hizo mucho más grandes, arrojando ondas gravitatorias que ahora podemos ver impresas en la radiación de fondo de microondas. “Estas ondas gravitacionales son una réplica del Big Bang”, dijo. El estudio del BICEP2 es el primero en retratarlas directamente.

“Por primera vez tenemos una detección de la mítica señal de onda gravitatoria que habíamos buscado tanto”, dijo Clem Pryke, profesor asociado de la Universidad de Minnesota en una conferencia de prensa este lunes.

Otros experimentos como LIGO (siglas en inglés de Observatorio de interferometría láser de ondas gravitacionales) también buscan pruebas de las ondas gravitacionales, pero en el contexto de los fenómenos energéticos cósmicos como la formación de agujeros negros.

¿Es real?

Por la importancia que podrían tener estos resultados, deben analizarse con escepticismo, apunta David Spergel, profesor de astrofísica de la Universidad de Princeton. La medida es muy difícil y podría contaminarse fácilmente. Hay algunas “rarezas” en los resultados que podrían ser preocupantes, agregó.

“Espero que estos resultados se confirmen o refuten con otros estudios en el próximo año o dos”, manifestó Spergel.

Se espera que los investigadores del telescopio espacial Planck divulguen pronto resultados sobre la polarización de la radiación de fondo de microondas, según Irwin. Y hay otros experimentos en esa misma línea que podrían respaldar o refutar lo descubierto por el BICEP2.

 

 

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Posted in: EDUCACIÓN, INTERNET